財經觀察:特朗普鋼鐵調查難產 “美國優先”遇挫折

美國總統特朗普的“美國優先”政策再次遭遇挫折。由于遭遇國內政商兩界集體反對,以及來自美國主要貿易伙伴和軍事盟友的壓力,特朗普政府針對鋼鐵貿易的調查報告未能如期在6月底前發布。

“美國優先”遭遇挫折

針對進口鋼鐵的調查是特朗普上臺后試圖兌現其“美國優先”競選承諾的重要舉措。今年4月,特朗普政府依據一份在上世紀冷戰期間制定的法律——《1962年貿易擴展法》第232條款——授權商務部就進口鋼鐵和鋁產品是否損害美國國家安全啟動調查。

“232調查”旨在調查進口商品對“國家安全”的影響。不過,這一上世紀60年代制定的法律已完全無法應對全球化時代問題。自世界貿易組織成立以來,美國政府僅啟動過兩次“232調查”,并且調查結果都不支持進口限制措施。

6月30日是特朗普和美國商務部長威爾伯·羅斯設定的發布調查報告的最后期限。分析人士普遍預期,這份報告很可能建議美國總統通過加征關稅或其他貿易壁壘來減少鋼鐵進口,以保護美國國內產業。

由于國內外各方壓力,這份報告未能如期發布。“我不確定商務部將何時發布關于鋼鐵行業的最終報告。”白宮國家經濟委員會主任科恩在日前舉行的吹風會上說。他表示,報告仍處于“接近定稿”的草案階段。

分析人士普遍預計,調查報告的發布或將推遲到7月中旬,即在特朗普赴德國參加二十國集團峰會之后。在這次峰會上,特朗普可能面臨來自國際社會的巨大壓力。

特朗普遭遇罕見集體反對

執意啟動鋼鐵調查的特朗普遭遇了罕見的集體反對,反對者不僅包括其內閣成員、美國商界,還包括美國的外國盟友。

據美國媒體Axios獲得的政府內部人士消息,近日在白宮舉行的一場內部會議上,特朗普試圖給進口鋼鐵征稅的動議幾乎遭到“整個內閣”的反對。消息人士說,在當天與會的20多位官員中,反對和支持總統倡議的比例大約為22比3。

主導這一調查的商務部長羅斯也很清楚這一措施可能帶來的后果。他上周表示,如果特朗普政府基于報告結論對進口產品作出限制,美國很可能在國內或世貿組織遭遇法律訴訟挑戰,特朗普政府對此很清楚。

以全國對外貿易理事會、美國汽車政策委員會、美國設備制造商協會等為代表的鋼鐵消費行業,近期也紛紛反對特朗普政府限制鋼鐵進口,認為這樣做不僅損害美國鋼鐵消費行業利益、削弱美國制造業競爭力,更可能招致其他國家報復。

鑒于加拿大、歐盟、韓國等都向美國出口鋼鐵,特朗普政府的鋼鐵調查已引發美國盟友嚴重擔憂。法國經濟部長布魯諾·勒梅爾日前說:“我們非常擔憂,類似決定將損害法國和歐洲。”

據《華爾街日報》報道,美國的北約盟友已通過美國國防部長詹姆斯·馬蒂斯向特朗普政府施加壓力。這一罕見的動用軍方渠道施加經濟影響的做法,凸顯特朗普政策的破壞性已經超出傳統范疇。

難傷中國 重挫盟友

美國觀察家認為,在鋼鐵問題上,特朗普政府的本意是想通過敲打全球最大鋼鐵生產國中國來討好支持他的“鐵銹帶”美國藍領工人。但問題在于,特朗普此舉既選錯“對象”,又選錯“武器”。

首先,雖然中國是全球最大鋼鐵生產國,但中國對美鋼鐵出口十分有限。美國鋼鐵協會統計,2016年來自中國的鋼鐵占美國進口鋼鐵的比重僅為2.6%。

另據咨詢機構IHS統計,2016年對美國鋼鐵出口最多的幾大經濟體依次是加拿大、巴西、韓國、墨西哥、土耳其、日本、俄羅斯、德國等。中國甚至不在前十之列。

因此,特朗普政府在鋼鐵問題上發難,對中國影響不大,但對其主要盟友卻影響巨大,這也正是為何這一措施會遭遇集體反對。

其次,特朗普政府啟動圍繞國家安全的“232調查”將引發國際法律糾紛。事實上,在世貿組織架構下,已經有充分的法律手段來阻止特定商品的傾銷和補貼行為,也存在完善的糾紛解決機制。

然而,特朗普政府卻選擇以“國家安全”作為武器,并將這一界限模糊的概念凌駕于國際貿易規則之上,這進一步加深了國際社會視特朗普政府為國際規則“破壞者”的既有印象。

中國商務部貿易救濟調查局官員李勰近日在華盛頓對新華社記者表示,雖然世貿組織規則包含一項國家安全例外規定,允許成員以國家安全為由限制進口,但條件相當苛刻,世貿組織并不鼓勵使用。

他還表示,如果其他國家效仿美國,以國家安全為由限制進口,作為貿易大國的美國也會遭受損失。(新華社華盛頓6月30日電 )page

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